Janet Yellen entame sa tournée africaine par Dakar

Par un vendredi humide mais remarquablement frais à Dakar, la secrétaire au Trésor des États-Unis, Janet Yellen, a fait la navette entre un bâtiment gouvernemental et une pépinière d’entreprises, pour terminer sa journée à la résidence du président, en diffusant un message sur les relations mutuellement bénéfiques entre les États-Unis et l’Afrique.

Elle est venue parler de la nécessité de rendre les banques multilatérales – comme la Banque mondiale et le Fonds monétaire international – plus équitables vis-à-vis des intérêts des pays en développement, de construire de nouveaux projets tels que le plus grand parc éolien d’Afrique de l’Ouest et d’engager de nouveaux fonds pour l’éducation et les soins de santé sur le continent.

Tentant de donner le ton de l’autodétermination africaine après d’innombrables années de brutalité coloniale, Janet Yellen a entamé mercredi une visite de dix jours dans trois pays africains, en commençant par le Sénégal, afin de promouvoir toutes les possibilités économiques qui existent entre les États-Unis et le deuxième plus grand continent du monde.

Le cortège de Mme Yellen s’est faufilé dans le trafic de Dakar, dans les rues animées qui bordent la plage, passant devant des foules de personnes vêtues de leurs plus beaux habits du vendredi, le jour le plus important de sa visite étant le jour saint hebdomadaire dans ce pays à majorité musulmane.

Son discours le plus important a été prononcé vendredi matin dans une pépinière d’entrepriseset un espace de travail collaboratif à Dakar, qui fournit des crédits et une assistance technique sectorielle aux jeunes et aux femmes entrepreneurs. Elle a partagé une vision très large des projets commerciaux potentiels de l’Afrique avec les États-Unis et de la manière dont les États-Unis ont déjà investi sur le continent.

« L’Afrique continue d’être le continent le plus jeune du monde. Ici, au Sénégal, l’âge médian est de 19 ans. 1,7 million d’Africains entrent maintenant sur le marché du travail chaque mois », a déclaré Mme Yellen. « Et d’ici 2035, le nombre d’Africains subsahariens atteignant l’âge de travailler dépassera celui du reste du monde réuni. »

« Une part croissante de personnes en âge de travailler », a-t-elle ajouté, « présente une opportunité pour le continent. »

Les jeunes entrepreneurs qu’elle a rencontrés vendredi possédaient des entreprises dans des domaines tels que la transformation alimentaire, la production d’aliments pour bébés, les cosmétiques, le marketing numérique et l’assainissement, entre autres.

Elle a expliqué comment la U.S. Development Finance Corp. a engagé plus de 11 milliards de dollars à travers l’Afrique et comment la Millennium Challenge Corp, une agence d’aide étrangère américaine, travaille dans 14 pays africains avec plus de 3 milliards de dollars dans des programmes actifs, et d’autres en préparation.

« Nous avons l’intention d’investir plus de 350 millions de dollars pour élargir l’accès à Internet à un prix abordable et stimuler les compétences numériques et l’esprit d’entreprise », a-t-elle déclaré.

Janet Yellen a également mis en garde contre les risques d’exploitation de cette croissance, en pointant du doigt les investissements massifs de la Chine dans les pays africains, qui, selon les critiques, contiennent des conditions inéquitableset laissent les pays criblés de dettes.

« Les pays doivent se méfier des accords brillants qui peuvent être opaques et qui, en fin de compte, ne profitent pas aux personnes qu’ils sont censés aider en premier lieu », a-t-elle déclaré.

La dernière étape de son voyage sera l’Afrique du Sud, où elle visitera une usine de montage Ford pour présenter des exemples réussis de relations économiques entre les États-Unis et l’Afrique.

Janet Yellen fera également une halte en Zambie, ce qui permettra de mettre en évidence l’énorme dette de ce pays envers la Chine, son principal créancier. La Zambie renégocie cette dette de près de 6 milliards de dollars, et Mme Yellen a critiqué l’incapacité de la Chine à faire progresser les négociations.

« La communauté internationale, y compris la Chine, doit fournir un allègement significatif de la dette pour aider les pays à reprendre pied », a-t-elle déclaré. « Un allégement de la dette en temps opportun est dans l’intérêt des débiteurs et des créanciers ».

Les réunions de Mme Yellen vendredi comprenaient une table ronde avec la ministre sénégalaise de l’Economie, Oulimata Sarr, et des entretiens avec de jeunes femmes chefs d’entreprise. Elle terminera sa journée par un dîner à la résidence du président Macky Sall.

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