Côte d’Ivoire : l’état-major des armées réagit à l’arrestation de ses 49 soldats au Mali

 »Je voudrais indiquer que les éléments arrêtés, l’ont été à l’aéroport de Bamako, dès leur arrivée et n’ont eu le temps d’accomplir aucune formalité administrative.  », a affirmé Colonel Guezoa Mahi Armand, conseiller opération extérieur du Chef d’Etat major général des armées au cours d’un point de presse qu’il a animé ce mercredi 13 juillet à la salle de conférence de l’Etat major de Côte d’Ivoire à Abidjan-Plateau.

Selon lui, l’armée a été surprise ce matin par un commentaire d’une correspondante de RFI à New-York.  »Nous retenons que le porte-parole de la MINUSMA, M. SALGADO, basé à Bamako, a déjà affirmé connaître l’existence de ce détachement de soutien national ivoirien basé à Bamako. », a-t-il confié.

À en croire le Colonel, il est important de relever à cet effet, que tous leurs prédécesseurs ont toujours bénéficié du badge UN qui atteste de leur présence officielle et des décorations ONU au terme de leur mission. Comme les éléments de la section descendante ont été décorés le 10 juin dernier sur leur base à l’aéroport par le Commandant de la Force de la MINUSMA.

 »Nous mettons à votre disposition des images qui l’attestent. Il vous est loisible de le vérifier. Peut-on trouver meilleure preuve de cette reconnaissance officielle ? Cela signifie clairement que ce détachement de soutien national existe régulièrement. », insiste-t-il.

Poursuivant dans sa déclaration, il a indiqué que la présence de soldats ivoiriens sur la base de Sahelian Aviation Service est fondée sur l’existence d’un contrat de services partagés.  »Nous profitons d’une base logistique opérée par la société SAS, pour installer notre élément de soutien national aux côtés de plusieurs autres (Allemagne, Autriche, Belgique, Suède, Pakistan etc…). », soutient le colonel.

Pour lui, il s’agit de disposer d’une base logistique au profit de leurs personnels déployés au compte de la MINUSMA.  »Tous nos équipements en direction de nos détachements de Tombouctou et de MOPTI ou devant être reversés à Abidjan pour maintien en condition, tous nos milliers de personnels déployés au Mali dans le cadre de la MINUSMA, transitent par cette base. Les opérateurs privés qui interviennent sur nos équipements, transitent par cette base. En retour, nous contribuons à sa sécurité. », explique-t-il.

Aux dires du haut gradé , tout cela en vertu d’un MOU signé avec l’ONU et d’un contrat de prestation de services avec SAS, dans les limites fixées par l’ONU.  »Nous laissons le soin à la société SAS de confirmer l’existence de ce partenariat. Depuis 2019, nous en sommes à la 8e rotation. En tout état de cause, conformément à ce partenariat, l’acheminement des personnels descendants et le déploiement de la relève ont été effectués par des avions de la SAS, avec les autorisations de survol et d’atterrissage délivrées au vu des manifests et des cargo lists. » , a-t-il affirmé.

Il a par ailleurs justifié pourquoi leurs hommes ont été déployés avec leurs armements.  »Le MOU signé avec l’ONU, nous autorise à détenir des armes pour nous protéger et protéger les installations qui nous abritent. Les détachements sont donc engagés avec leurs armements. Et, je vous rappelle qu’il s’agit de terrorisme au Mali. C’est ainsi qu’il a été indiqué dans le communiqué du Conseil National de Sécurité, que le transport de ces matériels a été effectué conformément à la réglementation. A savoir un avion pour le personnel et un autre pour les armements et munitions conditionnés dans des caisses. Ils n’ont donc pas débarqué avec des armes en main. Habillés en uniforme, ils n’ont nullement caché leur identité. »

Le Colonel Guezoa Mahi Armand a souligné que toute cette polémique ne devrait pas avoir lieu.  »Depuis la survenance de l’évènement, le Chef d’Etat – Major Général des Armées est en contact avec son homologue malien et toutes les certifications ont été produites quant à la régularité de cette opération.

Au regard des excellentes relations qui ont toujours existées entre nos deux armées, nous espérons simplement que cette situation trouvera une solution apaisée dans des délais convenables. », a-t-il conclu.

Cyprien K.

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